Версии о происхождении кошек и их пути к дружбе с человеком

Домашние кошки – самые популярные питомцы для современного городского жителя. Живя бок о бок с пушистыми созданиями, невольно начинаешь задумываться, каково происхождение кошек, откуда появились эти грациозные и уникальные животные, какую часть света можно считать родиной усатых питомцев. Особый интерес вызывают вопросы одомашнивания и приручения диких собратьев современных пушистых красавиц.

История вида

Мнений и гипотез о появлении данного вида животных было построено множество. Если их систематизировать и выбрать более-менее реалистичные, то получится несколько версий.

Библейская версия

Многие почитатели ласковых домашних любимец знают библейскую легенду о появлении на земле кошек на ноевом ковчеге. Когда сооруженный Ноем корабль спасал животных от Всемирного потопа, на его борту завелись грызуны, которые стали представлять реальную угрозу благополучию спасенных обитателей ковчега.

Согласно мифу, кот и кошка появились из ноздрей льва, когда Ной погладил царя зверей. Таким образом прародительницы современных кошек спасли человечество и всех зверей от нашествия грызунов на корабле.

Научный подход

Ученые имеют обоснованный взгляд на данные, когда появились кошки на земле. До наших дней дошли свидетельства о том, что потомки пушистых питомцев появились на нашей планете примерно 60 миллионов лет назад. Именно в этот период на Земле происходили процессы миграции млекопитающих, в том числе мелких хищников.

Древний житель Мадагаскара – фосса, считается многими учеными доисторическим представителем семейства кошачьих.

Исследователи в области эволюционной зоологии считают, что прародитель современной кошки – проаиурус, весил около 9 кг и имел сходство с куницей. Примерно 20 миллионов лет назад появился псевдолурус, отлично лазающий по деревьям зверек. Мелкий хищник был ловким и удачливым охотником.

Это доисторическое животное дало начало двум направлениям в эволюционном процессе – современным представителям кошачьего рода и древним саблезубым кошкам.

Согласно исследованиям современной науки, лев является самым молодым из всех представителей своего многочисленного семейства. Такие животные, как рысь, пума и леопард старше царя зверей в историческом плане. Населяя территорию Евразии, Африки и Америки, около 10 тысяч лет назад саблезубые кошки вымерли, оставив для дальнейшего эволюционного процесса только ветвь, давшую развитие современному кошачьему виду.

Ученые-зоологи предполагают, что исторические корни домашних красавиц имеют африканское происхождение. Именно североафриканская степная кошка является той, от кого произошли кошки. Она ближайшая родственница той питомицы, которую привык видеть у себя дома современный человек. Африканская кошка имела пятнистый (буланый) окрас, не была столь агрессивна, как другие подвиды. Буланая прародительница была распространена по всему африканскому континенту.

Анатомические и морфологические характеристики этих древних животных сходны со строением скелета и внутренних органов современных питомцев. Саванная родственница была одомашнена примерно 8 тысяч лет назад в Нубии (территория современного Северного Судана).

Многие ученые считают, что основательницей современного вида кошачьих является азиатская кошка, имеющая широкое распространение в Аравии и Месопотамии. В пользу этой теории говорит морфологическое сходство манула и персидской кошки.

Большинство ученых мужей склоняются к теории о том, что и африканская, и азиатская подвиды кошек являются прародительницами современных пушистых красавиц. Такое полифелитическое происхождение свидетельствует о том, что породы зарождались сразу в нескольких исторических центрах Земли независимо друг от друга.

В Азии происходило скрещивание с бенгальской кошкой, в Европе в образовании пород участвовала лесная европейская. Именно благодаря таким местным скрещиваниям стали появляться породы, разнообразные по окрасу, густоте шерсти, конституции. Об этом свидетельствуют многочисленные генетические исследования кошачьих популяций.

Помимо научных теорий на тему, откуда появились кошки на земле, имеются и совершенно фантастические версии относительно этого вопроса. Некоторые владельцы всерьез верят в инопланетное происхождение своих пушистых красавиц.

Об истории кошек в Древнем Египте смотрите в этом видео:

Когда кошка стала другом человеку

По сравнению с собаками, одомашнивание которых произошло на границе верхнего неолита и мезолита, приручение кошек относится к более позднему сроку. Это связано с тем, что человек долгое время не обращал на этих мелких животных внимания, считая их разве что объектом для охоты.

Интерес к мелким хищникам стал появляться, когда образ жизни приобретал оседлость. Когда человек научился создавать запасы зерна, оказалось, что ими не прочь полакомиться многочисленные грызуны. Ученые считают, что занятие земледелием подтолкнуло человека к приручению диких кошек для охраны своих территорий и запасов от грызунов.

Неясная история происхождения кошек затрудняет изучение процессов одомашнивания этих животных. Считается, что процесс приручения диких предков начался в Нубии.

Обладающая покладистым нравом североафриканская кошка примерно за 2 тысячи лет до нашей эры стала жить рядом с жилищем человека.

Попав в приграничный Египет, эти пушистые полудикие создания стали культовыми животными на долгие тысячелетия.

Генетические исследования ДНК современной кошки позволили выдвинуть гипотезу о том, что центром одомашнивания этих животных является территория современного Израиля, Ирака и Иордании. Помимо уничтожения мышей и грызунов, дикие кошки охотились и на змей, что было очень актуальным для жителей азиатского региона.

В пользу этой теории свидетельствуют и результаты археологических раскопок. Учеными найдены останки кошек в г. Иерихоне, датированные 5 — 6 тысячелетием до нашей эры. Именно эти земли стали успешно осваиваться земледельцами и по праву могут считаться центром приручения диких зверьков.

Культовое отношение к кошкам в Египте зафиксировано многочисленными фресками, археологическими находками и результатами раскопок. Ученые достоверно знают, что древние египтяне использовали предков наших красавиц не только для поклонения, но и для охоты, и даже в боевых действиях. Изображения животных с ошейниками рядом с человеком ученые регистрируют с 3 тысячелетия до н.э.

Происхождение и одомашнивание кошек имеет невыясненные вопросы в научном мире. Например, группа ученых считает, что приручение животных велось одновременно в разных частях света.

Другие исследователи-зоологи придерживаются той точки зрения, что распространение уже одомашненных питомцев происходило по всему миру из Египта.

Согласно строгим законам того времени, категорически запрещалось вывозить кошек за пределы государства. Однако моряки тайком проносили необычных животных на свои корабли, наслышавшись об их славе беспощадных охотников на грызунов. По морскому пути животные попадали в другие страны и части света.

На европейский континент кошки попадали контрабандой.

Известно, что в 4 веке до нашей эры эти животные уже населяли Туманный Альбион. В Америку кошки «приплыли» с колонистами из Европы. А вот появление пушистых красавиц на территории современной России до конца не выяснено.

Сам процесс одомашнивания скорее всего проходил по двум направлениям. С одной стороны, более дружелюбные и неагрессивные зверьки могли сознательно отбираться человеком для выполнения определенных функций. Согласно второй модели одомашнивания, терпимые к человеку животные сами отдалялись от своих диких собратьев, образуя домашнюю группу кошек. Именно поэтому существуют споры о том, кто кого приручил: человек кошку или кошка – человека.

Многие ученые и любители пушистых красавиц небезосновательно считают, что в отношении современных питомцев процесс одомашнивания не завершен. Об этом свидетельствует независимый, самостоятельный характер домашних любимиц. Снискав славу загадочных животных, кошки и в своем происхождении остаются окутаны тайнами и невыясненными фактами.

САМОЕ АКТУАЛЬНОЕ ⇓ ⇓ ⇓