74 кота живут в Эрмитаже не просто так, а несут важную для государства службу!

Государственный Эрмитаж в российском городе Санкт-Петербурге является одним из старейших и крупнейших музеев мира. Он был основан в 1754 году императрицей Екатериной Великой. Здесь хранится гигантская коллекция произведений искусства: их количество превышает три миллиона! С 1852 года музей постоянно открыт для публики. Экскурсанты со всего мира могут наслаждаться частью коллекции, которая находится в постоянной экспозиции. Кроме роскошных интерьеров в музее есть еще одна особенность, которая не только очень нравится посетителям, но и помогает справиться с мышами, которым ценность предметов абсолютно безразлична. Это — коты Эрмитажа: целая армия хвостатых, которая вот уже десятилетиями активно борется с вредителями.

Вид на Зимний дворец, который является частью Эрмитажа

Одна из кошек Эрмитажа

Музей находится в комплексе исторически значимых зданий, который включает в себя Зимний дворец — резиденцию российских императоров. Во время правления императрицы Елизаветы, в начале XVIII века, дворец кишел мышами, которые совершали набеги на царские кухни и разрушали изделия из дерева.

Елизавета приказала поселить во дворце домашних кошек, которым предстояло охранять подвалы и коридоры и уничтожать растущую популяцию мышей. Кошки оказались чрезвычайно эффективным решением мышиной проблемы. С тех пор кошки живут и охотятся во дворце.

Когда дворец был превращен в музей, кошки остались там, чтобы защищать от грызунов коллекцию. Животные постоянно жили в Эрмитаже с XVIII века, за исключением короткого периода блокады города и после Второй мировой войны.

В то время кошки Эрмитажа погибли, но в начале 1950-х годов в музее увеличилась популяция крыс. Тогда и были завезены новые кошки, которые должны были продолжать традицию уничтожения паразитов.

До середины 1990-х годов кошки жили в довольно плохих условиях, пока администрация музея не начала программу по уходу за пушистыми служителями Эрмитажа.

В 2007 году в музей начали принимать бродячих кошек, а с 2011 года началось ежегодное празднование Кошачьего фестиваля. Во время фестиваля спонсоры приносят еду и игрушки для кошек, а администрация музея организует для детей конкурсы кошачьих портретов.

В настоящее время в Эрмитаже находится 74 стерилизованные кошки. Их обслуживают четыре человека. Здесь есть небольшая ветеринарная клиника и специальная кухня, где готовят еду для ответственных работников. От благотворительного фондов музей получает ежемесячно 400 евро на кормление животных.

Кроме того, в 2015 году появилась возможность заботиться о кошках из Эрмитажа, и несколько человек уже этим воспользовались. Теперь они взяли на попечение пушистых убийц вредителей одной из крупнейших в мире коллекций произведений искусства.

САМОЕ АКТУАЛЬНОЕ ⇓ ⇓ ⇓